Cómo la sonrisa de Michael Whitten ayuda a Planet Fitness a destacarse

hombre operando equipo de limpieza de pisos desde una silla de ruedas
Michael Whitten trabajando

PUBLICADO A LAS 6:10 P. M., EL 19 DE ABRIL DE 2018 POR GREG MCQUADE, ACTUALIZADO A LAS 08:31 P. M., EL 19 DE ABRIL DE 2018

CONDADO DE CHESTERFIELD, VA. - Desde para bañarse y vestirse hasta para comer una comida, Michael Whitten necesita ayuda con casi todos los aspectos de su vida.

Michael, que solo pesaba dos libras y dos onzas cuando nació prematuramente el 4 de diciembre de 1994, vive con parálisis cerebral.

En los 23 años desde su nacimiento, Michael soportó aproximadamente 40 cirugías e innumerables miradas de jóvenes y ancianos, dijo su mamá Brenda.

A pesar de su condición debilitante, Brenda dijo que una cosa sobre su hijo permaneció constante.

"Si miras las fotos, como lo hice ayer, siempre verás una sonrisa en su rostro", agregó.

Niño joven sonriendo a la cámara

Michael Whitten

Michael, egresado de 2014 de la secundaria Meadowbrook High School, expresó que permanecía determinado a no dejar que sus limitaciones lo retrasaran.

¿Uno de sus pasatiempos preferidos? Las excursiones.

"Vamos a WalMart o Aldi o la iglesia", manifestó Michael.

No obstante, sus excursiones tienen más finalidades que solo hacer compras. También trae el pan a la mesa.

Dos veces a la semana, Michael trabaja en Planet Fitness en Midlothian.

"Nos enteramos de eso la noche antes y nos aseguramos de que su camisa morada estuviera lavada", indicó Brenda.

En el gimnasio, Michael limpia los pisos con una barredora personalizada que se conecta a su silla de ruedas.

Las pelusas de polvo no tienen oportunidad con Michael.

"Me va bien. Voy a continuar así", expresó Michael. "No hay suciedad cuando salgo de allí".

hombre operando equipo de limpieza de pisos desde una silla de ruedas

Michael Whitten trabajando

La gerente general de Planet Fitness, Brooke Chamreun dijo que Michael demostró ser un empleado valioso.

"Tenemos que recordarle que se tome descansos", agregó Brooke. "Muchos socios entran y esperan ver a Michael. Disfrutan de su presencia".

El instructor laboral de VCU Tomoya Lamberson comentó que su cliente sociable se ha destacado en su puesto en el gimnasio.

"Desearía que todos tuviéramos la ética laboral de Michael", dijo Tomoya. "Cuando veo la sonrisa en su rostro todos los días, [esto] dibuja una sonrisa en mi propio rostro".

hombre en silla de ruedas junto a periodista de traje

Michael Whitten y Greg McQuade

Michael dijo que toma sus responsabilidades en serio.

Brenda agregó que el trabajo ha hecho maravillas en su hijo.

"Sabía que esto era algo que él había querido hacer durante mucho tiempo", añadió Brenda.

Este mes, Michael celebra un año en el trabajo.

"Puedes salir y conseguir un trabajo si quieres. Más libertad", indicó Michael. "Independencia. La independencia me ayuda mucho".

Michael Whitten en su camino hacia la independencia. Las cuales resultan ser las calles más impecables de Virginia Central.

"Él va a dar su 100 por ciento", expresó Brenda. "Puede que no sea el 100 por ciento al que estamos acostumbrados, pero es el 100 por ciento para él".

Michael dijo que quiere trabajar y ascender en la cadena de Planet Fitness, y espera algún día llegar a ser subgerente.

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